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2007年12月26日 15時23分 更新

「北斗の拳ONLINE」プレビュー:

きみはサザンクロスで生き抜くすべを見つけられるか? (1/2)

12月25日より第1次クローズドβテストが開始され、ようやく動き出した感のある「北斗の拳ONLINE」。プレーヤー自ら北斗神拳は使えるのか? 種もみプレイは出来るのか? 今回残念ながらテストに漏れてしまった方のためにも、プレイリポートをお届けしよう。

30代以上なら懐かしさに目を細めるオープニングから、キャラクターメイキングまで

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 12月25日から約1週間の期間で開催される「北斗の拳ONLINE」のクローズドβテスト。すでにお伝えしているとおり、今回は任意の「生業(なりわい)」(クラス)は選べない。北斗門下生、南斗門下生、ごろつき、大道芸人の4つから完全ランダムに割り振られ、ユーザーが設定できるのは「二つ名」とキャラクター名のみ。ただし性別や体形、髪型、肌色などをカスタマイズ可能だ。原作とはちょっと異なるが、一応パラレルワールドという設定であるこの世界では、女性を選んでも北斗神拳/南斗聖拳を習得できる。

 オンラインゲームで一番悔しい思いをするのは、たぶん自分の好きな名前をすでに取られている瞬間だろう。第1候補、第2候補ぐらいまではともかく、第4、第5候補あたりになってくると、ついついヤケになって適当な名前をつけて後悔するものだ……。二つ名はこれをできるだけ回避するために採用されたシステムになっている。なお、第1次クローズドベータテストでは、1アカウントにつき2つのキャラスロットが用意されているので、割り振られた生業がどうしても気に入らないならば、もう1キャラで運試しをしてみるのもアリだ。

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画像画像 上段:男性キャラクター、下段:女性キャラクター作成画面。女性のみバストサイズの調整が可能だ

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 キャラクター作成が終わると自動的にオープニングムービーが始まる。乾燥した大地にボロ布同然の服を見につけて、よろよろ歩くのは今まさに作ったばかりのプレーヤーキャラクターだ。これは、どこかで見た風景……。そう、北斗の拳 第1話のケンシロウ登場シーンにそっくりなのだ。恥ずかしながら、筆者は原作「北斗の拳」を連載第1回目からリアルタイムに読んでいた世代。自宅の本棚にはしっかりカバーをかけた単行本が並んでいる。そんな30代読者なら、このオープニングには思わず懐かしさを覚えてしまうはずだ。

 行き倒れ寸前のプレーヤーは通りすがりの村人に助けられ、ようやくここから物語が開け始める。近くの村「砂漠の集落」は一般的なMMORPGにおけるチュートリアルマップのような存在で、NPCへの話しかけかた、クエストの受け方、奥義とは何か? 新しい奥義の習得方法といった基本事項を一通り学べるようになっている。もちろん序盤にありがちなお使いクエストも、複数用意されていた。

 最初にきちんと覚えておきたいのは、やはり奥義(スキル)の習得方法について。「奥義ツリー」にはまず、生業に関係なく覚える共通奥義として「パワーブロウ」、「乱打」、「ケンカキック」、「体当たり」の4奥義がある。戦闘中にこれらの奥義を成功させると、ウィンドウ右上に表示されている「所有奥義ポイント」がたまり、これを割り振ることで奥義レベルを上げたり、次の新奥義を習得出きるようになっている。奥義アイコンにカーソルを合わせると、奥義の詳細だけでなく必要な前提条件やポイントなども表示される。習得可能な奥義にはの制限があるため、事前にどの系統を極めるのか、ある程度考えてからポイントを割り振るのが賢明だろう。

 ちなみに砂漠の集落から、クローズドβテストのメインとなる「サザンクロス」中心部へは、相当な距離があるとのこと。短いテスト期間で名所観光を目指すならば、テスター同士で協力しあった方がよさそうだ。

画像 砂漠の集落、長老ウコクから受けられる序盤クエスト。貧しそうな集落だけに報酬はささやかだが、戦闘系からお使いまで、一通りのことを体験できるので必ず受けておこう
画像 こちらが北斗門下生の奥義ツリー一覧だ。「北斗百裂脚」を覚えるのは、相当先の話になりそうだが……。奥義ごとに「力を込めたこの一撃 くらえっ」などとコメントが付いてるのが細かい
画像 集落近辺は、オープニング同様に建物の残骸と砂漠がどこまでも続く。なお1日は現実の時間で48分周期。同じ場所でも昼と夜では大きく様変わりする

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