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日々是遊戯:ゲーム機はいずれ不要に? ゲームストリーミングの新たな可能性「Gaikai」とは

ノートPCなどの低スペック環境でも、最先端のゲームをプレイすることができる画期的ストリーミングサービス「Gaikai」。その最新デモ映像がYouTubeに公開されて話題となっている模様。

いずれゲームはすべてネットワーク上で動作するように?

 ソフトウェアはすべてサーバー側に置いておき、ユーザーはインターネット越しに、利用したい時にサーバー上のソフトウェアにアクセスするだけ――。インターネットが登場したころから、こうした「クラウドコンピューティング」は夢の技術のひとつと言われてきました。

 そんな中、これを「ゲームに活用しよう」という企画が海外で立ち上がっており、その最新デモ動画がYouTubeで公開され話題を呼んでいます。


wk_090706hibikore01.jpg 「Gaikai」の公式サイト。名前の由来はやはり日本語の「外界」から?

 「GaiKai」と名付けられたこちらのサービスは、サーバー上に置かれたゲームにインターネットブラウザ(動画ではFirefoxを使用)を通じてアクセスすることで、離れた場所からでもこれらのゲームを楽しむことができるというもの。

 インストール不要、どこでも手軽にアクセス可能といったメリットは言わずもがな、最大の特徴は「複雑な演算や描画処理などはすべてサーバー側で実行してくれる」という点。ユーザー側はあくまで処理結果をストリーミングで受け取っているだけなので、ストリーミング動画を再生できる程度のパワーさえあれば、ノートPCなどの低スペック環境でも、最先端のゲームで問題なく遊ぶことができるとのことです。動画では実際に「Spore」や「レゴ スター・ウォーズ2」などの最新ゲームで遊んでいる様子が確認できますが、映像は非常になめらかで、とてもストリーミングとは思えないほど。レースゲームなど動きの激しいタイトルも普通に遊べており、操作のレスポンスもなかなか良好なようです。

 YouTubeに掲載されたコメントによると、同サービスは近々カリフォルニアにサーバーを置き、人数を限定したクローズドβテストを実施する予定とのこと。残念ながらアメリカ以外の国からは参加できないようですが、もしも実現すればPCやグラフィックスカードの買い換えはおろか、「ゲーム機」というマシンからも我々を解放してくれるかもしれない「Gaikai」。今後の動向が楽しみなサービスと言えそうです。

wk_090706hibikore02.jpg YouTubeに投稿されたデモ映像。トップには様々なゲームが表示されている
wk_090706hibikore03.jpg かなりハイスペックなPC環境が要求される「Spore」もこのとおり
wk_090706hibikore04.jpg ゲームだけでなく、PhotoShopなどのツールを利用している様子も

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